Introduction aux cyclones

          Un cyclone est une perturbation à circulation tourbillonnaire des régions tropicales, généralement d'une intensité déjà forte. C'est un terme courant, à usage général, et on lui préfère, dans nos régions antillaises et dans les pays du continent américain, les termes de dépression tropicale, tempête tropicale ou ouragan, qui font référence à l'intensité des vents maximums générés. On considère en réalité le vent le plus fort en valeur soutenue durant 1 minute.

Il existe plusieurs types de cyclones : nous en recensons trois : tout d'abord, il existe les cyclones dits tropicaux, qui apparaissent comme l'indique leur nom dans les régions intertropicales (régions voisines de l'équateur), il y a ensuite les cyclones dits subtropicaux, qui apparaissent dans les régions subtropicales (Afrique du sud, Asie du sud-est, Australie), puis les cyclones extra tropicaux, qui apparaissent dans les régions tropicales (Amérique centrale, Amérique du sud, Afrique du nord...).

Il ne faut néanmoins pas confondre les tornades et les cyclones, même si ils sont très semblables. En effet, malgré le fait qu'ils soient tout les deux issus d'une instabilité locale (zones de dépression atmosphérique), les tornades se forment sur terre, tandis que les cyclones apparaissent au dessus des mers chaudes. De plus, les tornades ont une durée de vie très limitée (plusieurs minutes), tandis que les cyclones durent plusieurs jours voir plusieurs semaine. Cette différence est notamment due à une force nommée force de Coriolis, dont nous allons parler plus tard.

Ces entités dévastatrices suivent néanmoins une trajectoire que la technologie moderne permet peut être de prévoir, voire de dévier.

 

          Nous nous demanderons ainsi si la prévision de cette trajectoire est possible. Nous allons tout d'abord voir les caractéristiques d'un cyclone, puis la force exercée sur ce cyclone, appelée force de Coriolis, et enfin le moyen à notre disposition afin de prévoir la trajectoire des cyclones.

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